Farewell BBQ

毎週木曜のテニス仲間たちが、私のためにお別れ会を開いてくれた。V&Bご夫妻のご自宅でBBQ Party。「長いこと一緒にテニスをやっているけれど、こうしてテニス以外に皆で集まる機会がなかったものね。チアキのお別れ会という形でも、皆で集まれて嬉しいわ。」とBが発案してくださった。

2006年の冬だったと思う、この木曜テニスの仲間に入れてもらったのは。ノンちゃんのお散歩で近所のテニスコートを通りかかったときに出会ってからである。あの頃は、力任せに強打を連発していただけの私だった。そんな私を、仲間の1人で昔は中学校の体育の先生をされていたEが、ここまでに育ててくれた。Eだけでなく、彼と一緒に中学のテニスチームでアシスタントコーチをされているMさんに憧れ、プレイスタイルを真似、いろいろとアドヴァイスも頂き、一緒にダブルスを組めるまでになれた。この木曜テニスで知り合った他の仲間たちからも多くのことを学び、何より、本当に楽しい時間を過ごすことができた。彼らに出会ってなかったら、テニスでの今の私もなかっただろうなと思う。

そんな大好きな仲間たちが開いてくれたお別れ会。「笑顔でお別れしようね。」と言っていたのに、デザートで出てきたケーキに『Good Luck Chiaki』と書かれたメッセージを見るなり、堪えていた涙が一気に溢れてきてしまい、Eの胸をお借りしてワンワンと泣いてしまった。その後も、自分じゃ買わないような揃いのすてきなテニスウェアまでプレゼントで頂き、一度は止まった涙がまた溢れてしまった。せっかくの皆でとった記念写真が、私だけ泣きっ面。ま、これも思い出なのだけど。皆から頂いた温かい気持ちに支えられ、LAでも明るく頑張っていこう!という元気が出てきた。

E、R、V&B、A、Qさん、Mさん、Yさん、Hさん、Kさん、Sさん、Yp、皆と過ごした日々を忘れません。どうもありがとう!!!

‘Good Luck Chiaki’のメッセージに涙…‘Good Luck Chiaki’のメッセージに涙…

テニスウェアのプレゼントにまた涙…テニスウェアのプレゼントにまた涙…

着るたびに皆のことを思い出すでしょう…着るたびに皆のことを思い出すでしょう…